EFECTOS DE LA COVID-19 EN LOS CONTRATOS ENTRE EMPRESAS

Abr 26, 2020 | Legal / Contractual

La actual situación de pandemia está haciendo que muchos de nuestros clientes se vean afectados en sus relaciones contractuales con clientes y proveedores.

Esto nos ha permitido sacar algunas conclusiones y recomendaciones para gestionar estas situaciones de una forma razonable y con ciertas garantías jurídicas para no salir más perjudicados de lo necesario y que nos permitimos trasladaros, en la confianza que os serán de utilidad.

En una situación como la actual se impone más que nunca una actuación preventiva. Obviamente no podemos actuar preventivamente sobre los contratos que ya están firmados, pero si en la forma que actuamos ante una disrupción como las que describimos a continuación.

Hablar de los efectos del Covid-19 en los contratos es demasiado ambiguo y por lo tanto tenemos que concretar, que es exactamente lo que está afectando a nuestro contrato y qué efectos concretos tiene.

¿Qué es lo que nos está afectando?

– Decisiones gubernamentales prohibitivas

– Problemas de salud del personal afectado por el virus

– Medidas preventivas de protección de la salud de los trabajadores

– Disrupciones en la red de suministros, impracticabilidad de trabajar en fábricas etc …

– Otros …

¿Como nos está afectando?

– Imposibilidad de cumplimiento de una o varias obligaciones del contrato

– Dificultad en el cumplimiento de una o varias obligaciones del contrato

– Mayor onerosidad en el cumplimiento de las prestaciones u obligaciones

– Desequilibrio económico del contrato

– Otros …

Factores a considerar para hacer frente a la situación

La forma en que afrontamos y gestionamos estas situaciones dependerá de varios factores:

  • Tipo de contrato, debemos diferenciar entre contratos que afectan a la cadena de suministro, básicamente contratos de compraventa y contratos de larga duración, los que llamamos de tracto sucesivo.
  • Existencia o no de contratos escritos y cláusulas de fuerza mayor o cláusulas MAC «Material Adverse Change».
  • Ámbito territorial del contrato: local o internacional.
  • Circunstancias concretas, a tener en cuenta en cada caso.

Recomendaciones a la hora de tomar decisiones para hacerle frente

Como hemos visto, para aconsejar sobre qué estrategia seguir en una situación de afectación contractual como las descritas, hay que conocer una serie de variables que dependen de cada caso concreto.

Sin embargo, sí podemos dar algunas recomendaciones que están al alcance y dependen de la empresa, sin perjuicio de recomendar, obviamente, el consejo profesional de expertos jurídicos para conducir y dirigir la mejor estrategia posible.

  • «Win-win»

Ahora más que nunca se impone la necesidad de llegar a acuerdos en beneficio común de todas las partes afectadas y por ello es muy importante conocer y tener presente las expectativas de cada uno el negocio que se ve afectado.

  • Cautelas

Si tenemos que hacer frente a un incumplimiento propio o de la otra parte, hay que ser muy cautelosos en los pasos que damos y en el rastro escrito que dejamos, para que en caso que la situación se termine complicando estemos suficientemente cubiertos.

La forma en que actuamos ahora será clave para cuando tengamos que poner en marcha más adelante una negociación o pleito judicial. Seremos juzgados por cómo actuamos ahora y por lo tanto es ahora cuando hay que asesorar para actuar preventivamente antes de que el mal ya esté hecho.

  • Diligencia y buena fe

Hay que ajustamos nuestra actuación a los principios de diligencia y buena fe contractual. Esto nos protegerá a la hora de defender nuestra posición en una negociación o eventualmente en un pleito.

Debemos evitar enrocar seleccionados posiciones intransigentes que puedan ser juzgadas como abuso de derecho.

  • Mitigación

Debemos adoptar medidas para mitigar las consecuencias del incumplimiento ya sea propio o de la otra parte. No podremos exigir compensación por daños y perjuicios que nos han ocasionado pero que nosotros hubiéramos podido evitar o mitigar.

  • Registro documental

Debemos dejar constancia escrita de las actuaciones que nos ayudarán después a justificar las decisiones adoptadas. Y sobre todo tenemos que ser muy cuidadosos y medir mucho lo que escribimos en las comunicaciones ya que será la base de prueba prioritaria de una eventual reclamación.

Estas recomendaciones pueden ayudar a gestionar las afectaciones a nuestros contratos si bien no vamos a dejar de insistir en la conveniencia de un buen asesoramiento profesional si lo que está en juego es lo suficientemente importante como para anticiparnos y actuar, al menos ahora, de forma preventiva para evitar daños mayores.

Desde nuestro departamento legal os podemos ayudar y asesorar en el cumplimiento de vuestros contratos y la mejor manera de proteger los derechos de la empresa.

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AUTOR

Asun Cirera

Abogada

Diplomada en Relaciones y Comercio Internacional. Especializada en Contratación Internacional.

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